Coup Ishkoodah

La régate connue sous le nom de Ishkoodah Cup (en fait la régate Baie d’Urfée-Beaurepaire) est la plus longue régate en marche continue au Canada avec plus de 100 années consécutives de compétition. Il est indépendant de tout club de yacht, bien qu’ayant des liens étroits aux clubs de Lac St. Louis par ses membres de comité.

Inscrivez-vous à n’importe quel yacht club dans la région ou envoyez vos coordonnées à: Bill Cloutier

En 1897, trois membres du Royal St-Lawrence ont lancé un défi en organisant une course entre eux dans la partie ouest du Lac Saint-Louis. Le but était non seulement de prouver la supériorité de leur voilier et de leur équipage mais aussi d’encourager la voile dans cette partie du lac. Ils ont coursé un parcours assez unique en forme de T, lequel est encore utilisé aujourd’hui. R. R. Stevenson, un montréalais bien connu dans le sport de la voile, a gagné la première course avec son voilier « Ishkoodah ». Pour perpétuer cette régate, Monsieur Stevenson a offert en don un trophée en argent qu’il a nommé la Coupe Ishkoodah. À partir de ce moment, la régate Bayview-Beaurepaire est devenue rapidement une des plus importantes régates du Lac Saint-Louis. Au début, la régate se tenait à la fin de l’été et était la dernière sur le calendrier des courses sur le lac.

Dans les premières années, il y avait quatre classes de voiliers : les twenty-twos, les four raters, les knockabouts et les dinghies. Dans les plus temps modernes, les classes avaient augmenté, surtout dans les années soixante avec la venue des bateaux en fibre de verre. Après un modeste début avec quatre classes et vingt à trente participants, la régate est devenue de plus en plus populaire et comptait souvent, dans les années soixante et soixante-dix, deux cent à deux cent cinquante participants et plus de dix classes de voiliers. De nos jours, la course étant moins populaire sur le Lac Saint-Louis, les coureurs sont moins nombreux; cependant, la régate attire encore plus de cinquante bateaux.

La régate est connue sous le nom de la Coupe Ishkoodah mais son nom officiel est la régate Baie d’Urfé-Beaurepaire. La Coupe Ishkoodah est ouverte à diverses classes de voiliers (Shark, Tanzer 22, J24, etc.). Le gagnant est celui qui obtient le meilleur temps corrigé. Il y a cependant d’autres beaux trophées historiques qui sont présentés chaque année. La Coupe Yawl est un magnifique trophée en argent qui peut facilement surpasser celle de la coupe de l’Amérique; cette coupe est présentée au voilier le plus rapide dans la classe PHRF 1 & 2 et les voiliers ouverts avec une quille. Il y a aussi la Coupe Duggan Planning et la Coupe Beaurepaire qui sont présentées à la classe dinghy et la Coupe Catamaran. La Coupe du Lac Saint-Louis est très spéciale; elle est présentée à un junior des programmes de voile qui obtient le meilleur temps corrigé.

La régate de la Coupe Ishkoodah est très ancienne et très unique, surtout en raison de son parcours et de l’endroit où elle se tient. En premier lieu, nos amis au Club de Yacht de Baie d’Urfé et au Club de Yacht de l’Île Perrot font souvent de la voile dans la partie ouest du Lac Saint-Louis. Mais nous, qui sommes à l’autre bout du lac, allons très peu souvent de l’autre côté de l’Île Dowker. Deuxièmement, le parcours original en forme de T est encore utilisé peu importe la direction du vent ce qui crée parfois des départs et des tactiques assez intéressants. Troisièmement, il y a dans cette régate plusieurs voiliers que l’on ne voit pas dans les courses ces jours-ci comme un trimaran, un Dragon en acajou, etc. Plus unique encore, la régate Ishkoodah n’est pas organisée par un club de yacht; elle est organisée par le Comité de la régate de Baie d’Urfé-Beaurepaire. Auparavant, les membres du comité devaient être des résidents de Baie d’Urfé ou de Beaurepaire, conformément à l’acte du don du trophée. Aujourd’hui, les membres du comité peuvent demeurer dans plusieurs banlieues de l’ouest de l’île et être des membres des clubs Royal St Lawrence, Pointe Claire, Beaconsfield, Baie d’Urfé, Île Perrot et Hudson. Sur le comité (2004), il y a Denise Bienvenu, Peter McBride, Tony McBride, Ben Waring, Robin Shepherdson, Alan Waterhouse, Norm St. Aubin, John de la Durantaye et président Bill Cloutier du Yacht Club de Baie d’Urfé.

Tony McBride